5 façons dont les décideurs peuvent améliorer la qualité de l'éducation

Quand il s'agit de mesurer objectivement la qualité du système éducatif américain, les nouvelles sont décevantes.

En 2015, l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a publié son classement mondial des performances des élèves en mathématiques, en lecture et en sciences, basé sur le Programme international d'évaluation des élèves, ou PISA (un examen donné dans le monde tous les trois ans pour évaluer 15 -ans dans 72 pays). Les derniers scores PISA ont révélé qu'en termes de résultats scolaires, les États-Unis sont loin d'être n ° 1. Cette année-là, les États-Unis ont subi une baisse de 11 points de leurs scores en mathématiques, les laissant 35e dans cette matière et 20 points en dessous. la moyenne de l'OCDE. Les élèves du pays ont obtenu des notes juste au-dessus de la moyenne en lecture et en sciences.

Le débat sur la façon d'améliorer le système éducatif aux États-Unis est un débat chargé et compliqué avec des enjeux incroyablement élevés. Mais cela ne devrait pas décourager les décideurs politiques de s'y engager. Dans l'esprit de trouver des endroits raisonnables pour commencer, voici cinq des premières étapes que les législateurs et autres fonctionnaires devraient prendre dans ce qui sera certainement un processus pluriannuel et en plusieurs étapes pour améliorer les résultats des étudiants.

  1. Reconnaître et remédier à la surpopulation.
  2. Faire du financement des écoles une priorité.
  3. Aborder le pipeline de l'école à la prison.
  4. Élever les normes pour les enseignants.
  5. Remettez les décisions relatives à la gestion de la classe et à l'élaboration du programme d'études entre les mains de la communauté.

1. Reconnaître et remédier à la surpopulation

Une étude du National Center for Education Statistics a révélé que 14 pour cent des écoles américaines dépassent leur capacité. Bien sûr, le problème est concentré et affecte de manière disproportionnée les étudiants à faible revenu et issus de minorités. Par exemple, environ un élève du primaire des écoles publiques de Chicago sur cinq commence l'année scolaire dans des classes surpeuplées.

Les salles de classe surpeuplées, à maintes reprises, se sont avérées moins efficaces :

  • Les enseignants sont dispersés.
  • Les étudiants ne reçoivent pas l'attention ou la personnalisation dont ils ont besoin.
  • Les élèves perdent tout intérêt, ce qui sème les graines du décrochage.
  • Les enseignants et les élèves ressentent un stress accru.

Les décideurs politiques peuvent commencer à éviter ce problème en élaborant des plans directeurs qui refusent de tolérer même un léger surpeuplement. Ce processus doit être continu et un entretien sera nécessaire, car les nouveaux développements de logements peuvent entraîner des changements dans les capacités des écoles. Des groupes de travail dédiés de législateurs peuvent rester au fait de ces changements.

Un problème permanent

Le problème de la surpopulation scolaire n'est pas nouveau. Une autre étude basée à New York au milieu des années 1990 a révélé que le surpeuplement est « fortement » lié à des résultats inférieurs chez les étudiants issus de milieux socio-économiques faibles. Cette étude a révélé que les élèves et les enseignants se sentaient dépassés, découragés et, parfois, dégoûtés par l'état de surpopulation au sein de leurs écoles.

De plus, les enseignants des écoles surpeuplées signalent souvent un manque de ressources ou que leurs écoles sont dans un état loin d'être idéal. Ce manque d'espace peut conduire à ce que les cours soient dispensés dans des zones non pédagogiques, telles que les gymnases, ce qui, à son tour, peut augmenter les niveaux de stress chez les élèves et les enseignants.

2. Faire du financement des écoles une priorité

Les statistiques sur le financement des écoles aux États-Unis donnent à réfléchir :

  • Les États contribuent à 44 % du financement total de l'éducation aux États-Unis.
  • Le Center on Budget and Policy Priorities rapporte que 34 États consacrent moins de fonds à l'éducation par étudiant qu'avant les années de récession.
  • Entre 2008 et 2016, les districts scolaires locaux ont supprimé un total net d'environ 297 000 emplois d'enseignants.

Le problème n'est pas simplement une question d'États à court d'argent ou de gouvernement fédéral qui lutte pour générer des revenus. C'est une question de priorités. Considérez ceci : à peu près tous les États du pays dépensent plus pour loger le détenu moyen que pour éduquer l'élève moyen du primaire/secondaire.

Voici à quoi pourraient ressembler certaines de ces priorités :

  • Mettre en place un code fiscal progressif. En taxant les citoyens riches et les entreprises comme ils le doivent, les gouvernements locaux et fédéraux pourraient se permettre de renforcer le système d'éducation public. La volonté politique d'opérer un tel changement semble de plus en plus lointaine, mais avec une population qui s'engage à exiger que notre société investisse dans ses étudiants, cela peut commencer à changer.

  • Regardez l'image plus grande. Cet investissement est également rentable, en grande partie. En 2008, des économistes ont découvert qu'investir dans l'éducation avait un impact sur la santé économique globale du pays en augmentant le produit intérieur brut (PIB).

  • Augmenter le financement et le soutien des enseignants. Les décideurs politiques devraient se concentrer non seulement sur le financement de la construction de nouvelles écoles et de l'amélioration des bâtiments plus anciens, mais aussi sur l'augmentation du financement des enseignants, en particulier dans les zones à faible revenu. Étant donné que de nombreux enseignants choisissent de travailler dans des zones riches en raison de la possibilité d'un meilleur salaire ou de meilleures conditions de travail, la qualité de l'enseignement dans les écoles les plus pauvres peut en souffrir. Si les décideurs politiques et les responsables scolaires peuvent travailler ensemble pour attirer et retenir les enseignants dans ces écoles, les élèves ayant des besoins éducatifs plus importants bénéficieront de l'amélioration de la qualité de l'enseignement.

3. Aborder le pipeline de l'école à la prison

Les statistiques sont troublantes :

  • Plus de la moitié des jeunes hommes afro-américains qui fréquentent des écoles secondaires dans les zones urbaines n'obtiennent pas de diplôme.
  • Parmi ces décrocheurs, près de 60 pour cent iront en prison à un moment donné de leur vie.

Le problème du pipeline école-prison est complexe, et ses forces contributives comprennent des suspensions qui impliquent de manière disproportionnée de jeunes hommes afro-américains, des arrestations à l'école et des politiques de tolérance zéro avec des sanctions sévères qui ont été mises en place après la fusillade de Columbine en 1999.

Maintenant que ces tendances sont ouvertement notées et discutées, les décideurs politiques peuvent prendre des mesures concertées pour s'éloigner du pipeline en se concentrant sur la justice réparatrice et en éloignant les jeunes du système judiciaire dans la mesure du possible.

La justice réparatrice fonctionne

Mettre davantage l'accent sur les méthodes disciplinaires alternatives, plutôt que sur la détention ou la suspension, peut conduire à une amélioration significative de la persévérance et de la réussite des élèves. Dans un cas, un district scolaire de Californie a réduit le nombre d'expulsions de 1 096 au cours de l'année scolaire 2010-11 à seulement 66 en 2014-15 en se concentrant sur la justice réparatrice comme moyen de résolution des conflits.

Si les écoles se concentrent sur la mesure de leur réussite uniquement par le rendement global des élèves, les élèves qui font baisser la moyenne sont plus susceptibles d'être forcés de quitter. Au lieu de cela, le développement du programme et les priorités de la classe devraient se concentrer sur la réussite individuelle de chaque élève. Un environnement scolaire plus compatissant et compréhensif est susceptible de réduire le besoin d'agents de sécurité, d'agents de police et de politiques de tolérance zéro, qui contribuent tous à un environnement hostile et réglementé.

4. Élever les normes pour les enseignants

Des études ont montré, sans surprise, que des enseignants sous-qualifiés sont liés à de mauvais résultats pour les élèves. La bonne nouvelle est qu'il s'agit de l'un des domaines les plus simples où les décideurs politiques peuvent avoir un impact. Ils doivent clarifier les normes pour les enseignants à la recherche de licences et élever les normes dans les domaines où les résultats des élèves sont les plus faibles.

Relever la barre

Le Every Student Succeeds Act (ESSA), qui a remplacé No Child Left Behind en 2015, a eu l'effet inverse. L'ESSA a éliminé la disposition relative aux « enseignants hautement qualifiés » de la loi précédente, ce qui signifie que le gouvernement fédéral est beaucoup moins impliqué dans l'accréditation et l'évaluation des enseignants.

L'Organisation nationale de l'éducation affirme que ces changements favorisent des programmes alternatifs de formation des enseignants qui ne préparent pas adéquatement les enseignants à entrer en classe. Avec ces changements, les États individuels doivent relever la barre des certifications des enseignants pour s'assurer que les éducateurs sont vraiment préparés pour leur travail.

5. Remettre les décisions relatives à la gestion de la classe et à l'élaboration du curriculum entre les mains de la communauté

Au cours des dernières décennies, le système d'éducation s'est éloigné des enseignants et des conseils locaux en ce qui concerne les personnes qui prennent les décisions qui affectent les salles de classe et les programmes. Par conséquent, les résultats des élèves ont souffert.

Les décideurs politiques qui sont conscients de ce modèle peuvent pousser à s'éloigner du contrôle standardisé et vers des mécanismes communautaires, tels que les conseils scolaires élus par la communauté, qui ont le pouvoir et l'autorité de prendre des décisions sur la façon dont leurs élèves sont éduqués.

Impliquer les parents dans l'éducation de leurs enfants dans la mesure du possible peut également contribuer à la réussite d'un élève.

Les gens qui se rassemblent avec des messages cohérents pour les décideurs politiques sur les changements qu'ils aimeraient voir dans leurs systèmes éducatifs ne peuvent que profiter aux étudiants. Avec ces premières étapes à l'esprit, les législateurs et leurs électeurs peuvent commencer à avancer ensemble dans la direction du changement.

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