Courir des marathons avec les filles – Runner's Life

Cela a commencé avec ma femme et s'est poursuivi avec mes filles.

La charmante et talentueuse Mme Ward au Marathon du Corps des Marines

Ma femme a commencé. J'étais grosse, muette et heureuse de courir quelques kilomètres trois ou quatre fois par semaine. Puis un beau jour de printemps 2007, elle est entrée et a annoncé: «Nous courons le Marathon du Corps des Marines.» Elle l'a dit de ce ton et de cette manière qui empêchait toute réponse possible, sauf: «Eh bien, oui, bien sûr que nous le sommes.»

Aussi calmement et raisonnablement que possible, j'ai demandé à Catherine pourquoi elle pensait que nous devrions courir le Marathon du Corps des Marines. Elle a calmement et avec un esprit complètement décidé, a déclaré que puisque notre gendre était déployé en Irak et serait toujours au moment du marathon, nous le courrions en son honneur et en l'honneur de tous les autres soldats. . Je n'ai pas précisé qu'il était dans l'armée et non dans le Corps des Marines. J'ai accepté cela comme un détail mineur et j'ai décidé qu'il était temps de commencer la formation.

Le Marine Corps Marathon se déroule à Washington, DC en octobre. Cela signifiait que nous nous entraînions à travers la lourdeur étouffante de l'été dans le sud-est de la Géorgie. Seuls ceux qui l'ont fait peuvent apprécier trois heures de mélange à travers plus de 80 températures combinées à 70% d'humidité. Même à sept heures du matin. Nous avons utilisé de longues courses, des pauses de marche, des sorties au gymnase et des rendez-vous avec un physiothérapeute.

Pendant nos vacances annuelles à Hilton Head, en Caroline du Sud, nous avons consciencieusement exécuté notre long terme prévu. Catherine avait de l'argent pour acheter des boissons pour sportifs et de l'eau dans les dépanneurs en cours de route. Au lieu de cela, elle a acheté de la bière et a couru les deux derniers kilomètres jusqu'à notre condo avec un pack de six sous le bras. J'aime ma femme.

En raison de diverses blessures tenaces, notre plus longue course a atteint 18 milles et la blessure de Catherine a entraîné une diminution de deux mois. Au moins, elle serait bien reposée.

Comme il s'agissait de notre premier et probablement unique marathon, nous avons décidé de tout mettre en œuvre et de profiter de toute l'expérience. Nous avons séjourné à l'hôtel hôte. Nous avons pris le bus pour l'expo de course et acheté beaucoup de choses dont nous n'avions pas besoin. Nous avons acheté des tasses à café, des bouteilles d'eau et des chaussettes garanties pour éviter les ampoules. Nous avons écouté les conférenciers invités et rencontré la légende ultrarunning Frank Bozanich. Il était à un étalage vendant des lunettes de soleil à 100 $ et j'en ai presque acheté une paire avant que Catherine ne me traîne.

Alors que nous nous frayions un chemin à travers l'exposition, j'ai vu un affichage pour le marathon de l'Air Force. J'étais dans l'Air Force il y a de nombreuses années. Si j'ai couru le marathon de la Marine, ne devrais-je pas courir aussi celui de l'Air Force? C'était une idée intrigante que j'ai classée pour considération future.

Le jour de la course était clair et frais, parfait pour un premier marathon. Catherine et moi avons suivi la masse des coureurs de l'hôtel à l'entrée du métro et nous sommes dirigés vers la ligne de départ. Il y avait des centaines de pots porta alignés dans le parking avec des centaines de coureurs faisant la queue et des centaines d'autres derrière chaque buisson et arbre en vue. Après avoir représenté l'hymne national et trouvé une bonne place sur la ligne de départ, nous avons revu notre stratégie de course. Nous restions ensemble pendant les deux premiers milles, puis nous nous installions à nos allures respectives et nous nous retrouvions à l'arrivée.

Lorsque la course a commencé, nous avons commencé notre combinaison de course et de marche avec de nombreux voyages dans les buissons pour soulager la vessie nerveuse. À un arrêt, j'ai suivi Catherine sur le côté de la rue pour rencontrer une voix dominante qui aboyait du sous-bois: «Voici le côté féminin de la route. Les hommes de l'autre côté! "

Après deux milles, nous nous sommes étreints et nous nous sommes souhaité bonne chance. En quittant Catherine, j'ai pensé à nos objectifs respectifs. La mienne devait rester aux alentours de midi et la sienne devait atteindre les 20 milles avant la fermeture du parcours. Le Marathon du Corps des Marines vous donne jusqu'à 13h00 pour vous rendre à vingt miles et si vous le faites, vous pouvez prendre le reste de la journée pour terminer. C'était le but de Catherine.

Notre fille aînée, Elizabeth, et son mari Chris faisaient du vélo sur le parcours et nous prenaient en photo. Ils ont été surpris de me voir sourire et passer un si bon moment. Mais quand vous êtes aussi lent que moi, vous pourriez aussi bien vous amuser parce que vous n’allez certainement pas gagner et vous allez être sur le parcours pendant longtemps. Traverser Washington DC était incroyable et nous avons apprécié chaque minute. Voir les monuments et les quartiers était super et les spectateurs n'auraient pas pu être meilleurs. Catherine et moi avions des chemises imprimées avec le nom de notre gendre sur le devant et son unité, la 82nd Airborne, sur le dos. Nous avons reçu beaucoup de soutien tout au long du cours. Il y avait beaucoup de chemises à thème militaire dans la course ainsi que beaucoup de chemises Virginia Tech, car c'était l'année du tournage horrible sur ce campus.

Et il y avait les chemises amusantes. J'ai croisé une femme qui en portait une: «Marines nues à l'arrivée». Preuve que tout le monde est motivé par quelque chose.

J’ai franchi la ligne d’arrivée juste cinq heures et demie et j'ai reçu ma médaille de finisseur. J'ai ensuite erré avec le reste des blessés qui marchaient, portant ma médaille, une couverture spatiale et un sourire d'oreille à oreille. Elizabeth et Chris m'ont trouvé et environ une heure plus tard, nous avons vu Catherine descendre le trottoir avec sa médaille et sa couverture spatiale souriant d'une oreille à l'autre. Ce fut le plus grand moment de ma carrière de coureur.

Premier marathon

Plus tard dans la soirée, nous sommes descendus dans le hall de l'hôtel en portant nos médailles pour déguster une bière et un hamburger de fête. Alors que nous établissions un contact visuel avec des dizaines d'autres porteurs de médailles, nous avons souri et hoché la tête et nous avons réalisé que nous avions rejoint cette fraternité spéciale de finisseurs de marathon. L’idée de Catherine n’aurait pas pu être meilleure et une nouvelle graine avait été plantée. Maintenant, je voulais courir le marathon de l'Air Force.

Cela a pris deux ans, mais en 2009, Elizabeth a proposé de le gérer avec moi. Elizabeth n'était pas dans l'Air Force, mais elle est née dans un hôpital de l'Air Force, il semblait donc approprié que nous courions la course ensemble. Une fois de plus, j'ai parcouru les routes d'entraînement estivales étouffantes pour me préparer pour un marathon de septembre cette fois à Dayton, Ohio. Et cette fois, j'avais de grandes ambitions au-delà de la simple finition.

Vous voyez, Elizabeth était une coureuse de cross-country et une marathonienne expérimentée. Elle a couru le marathon de Boston à deux reprises et elle a accepté de m'accélérer jusqu'à moins de cinq heures. Du moins, le plan est allé.

J'ai conduit à Dayton depuis la Géorgie et Elizabeth est venue du Texas où elle travaillait maintenant en tant que physiothérapeute. Oui, j'avais mon propre physiothérapeute privé pour cette course. Sur les conseils de mon propre physiothérapeute privé, nous avons limité notre temps à marcher autour de l'expo. Au lieu de cela, nous avons marché autour du musée national de l'Air Force situé à Wright Patterson AFB. Ce n'était peut-être pas la meilleure chose pour nos jambes mais c'était génial pour remonter le moral de cet ancien aviateur.

Le jour de la course était un autre jour parfait pour la course de marathon. Il faisait beau mais frais et lorsque nous nous sommes alignés pour le départ, nous avons eu droit à un survol par deux avions de chasse F-16. Alors qu'ils rugissaient au-dessus d'Elizabeth, ils ont dit: «Vous savez, la marque des 20 milles est l'endroit où nous pourrions vraiment les utiliser.» Nous étions gonflés et prêts à commencer.

Au départ, nous sommes tombés sur le groupe de cinq heures mais avant que les deux milles ne passent, je me sentais impatient. C'était trop lent. Sachant au fond de moi que je faisais une grosse erreur, nous avons laissé le groupe de rythme derrière et je n'y ai plus réfléchi; jusqu'à ce que nous atteignions cette barre des 20 milles. C'est alors que j'ai entendu des voix par derrière et que je les ai vues gagner sur nous. C’est aussi à cette époque que la demande de la ligne de départ d’Elizabeth a été traitée. Nous passions devant une piste et deux chasseurs F-16 ont rugi à côté de nous et ont filé dans le ciel. Mon adrénaline a monté en flèche, mais le groupe de rythme de cinq heures a continué à venir. Ils nous ont lentement rattrapés puis nous ont dépassés alors que nous atteignions la borne des 22 milles.

Alors que le groupe de rythme s'éloignait au loin, Elizabeth gardait un flot continu d'encouragement. Nous sommes entrés dans le dernier tronçon et j'ai fait irruption dans ce qui m'a servi de sprint final. Nous avons couru entre deux rangées d'avions d'époque traversant la ligne d'arrivée main dans la main en cinq heures et cinq minutes. Les colonels de l'Air Force ont accroché des médailles de finition au-dessus de la tête de chaque coureur et après avoir obtenu les nôtres, nous nous sommes dirigés vers la tente à pizza. Je me suis assis là en pensant à quel point c'était formidable d'avoir terminé des marathons avec ma femme et ma fille aînée. La vie était belle.

Mission accomplie au Marathon de l'Air Force

Mais il y avait aussi deux autres filles qui devaient également figurer dans cette histoire. Amy et Abby sont jumelles et j'ai dit aux jumelles que si jamais elles décidaient de courir un marathon, j'allais courir leur première avec elles. Je n'étais pas inquiet de cette promesse. Les jumeaux n'étaient pas des coureurs. Les jumeaux étaient des gardiens de football et des basketteurs. Ils ne couraient que des sprints de haut en bas des terrains de basket. Amy et Abby étaient des attaquants et les attaquants ne courent pas de marathons. Ils ont couru une saison de piste au lycée et ont juré qu'ils ne recommenceraient jamais.

J'ai donc fait la promesse en sachant que je n'aurais plus jamais à courir plus loin qu'un 10K. Mais est-ce que personne n'a dit quelque chose quelque part sur les plans des souris et des hommes?

Amy a fini par déménager à Colorado Springs, où tout le monde semble courir, faire de la randonnée, du vélo et du ski. Je pense qu'une ordonnance municipale l'exige. Amy a commencé à courir sérieusement mais je n'étais pas alarmée. Elle et Abby avaient couru quelques 5K par le passé sans aucune formation. Ils n'étaient pas du genre à se passionner pour la construction de bases et les longs trajets. Ils étaient plus dans le carbo-chargement et le rétrécissement.

Mais ensuite, l'annonce a été faite. Savannah, en Géorgie, accueillera le Rock n Roll Marathon en novembre 2011.

Amy est une fille intelligente. Elle savait que Savannah est plate comme un faisan pressé par camion et se trouve au niveau de la mer. Puisqu'elle vivait à une altitude de 6 000 pieds et courait sur des collines tout le temps, Savannah serait l'endroit parfait pour son premier marathon.

Abby ne vivait pas en altitude. Elle vivait en Indiana. Mais si un jumeau décide de courir un marathon, l'autre le fera aussi. Les jumeaux sont drôles comme ça.

Donc, après avoir maudit ma promesse aux jumeaux, je me suis mis à m'entraîner pour courir le marathon Rock n Roll Savannah. J'ai commencé le travail de vitesse au printemps en essayant de suivre mon chien, Bella le Wonder Dog. Alors que le printemps devenait la monstruosité chaude et humide qui est un été du sud-est de la Géorgie, Bella le Wonder Dog grogna à la laisse et refusa de quitter la maison climatisée. Bella le Wonder Dog a évidemment plus de sens que son propriétaire.

Nous avons tous traversé l'été et deux jours avant la course, les jumeaux sont arrivés pour la grande aventure. Abby a amené son petit ami Jake et Amy a amené notre petit-fils de trois ans, Grant. Ma femme avait fait des réservations pour nous deux dans un bed and breakfast hanté au centre-ville de Savannah et bien sûr Grant a insisté pour rester avec grand-mère et grand-père. En arrivant à l'auberge, mon autoradio jouait le Grateful Dead en chantant «Going Down the Road Feeling Bad». Était-ce un mauvais présage pour le lendemain?

Je ne craignais pas que des fantômes perturbent mon sommeil, mais avoir un petit-fils de trois ans dormant avec grand-mère et grand-père n'est pas propice à un bon repos avant le marathon. Mais alors quoi? De toute façon, qui dort la nuit avant un marathon?

Je me suis faufilé hors de la pièce tôt le lendemain matin et j'ai laissé Grant et grand-mère faire la sieste jusqu'à ce qu'il soit temps pour eux de nous rencontrer à la ligne d'arrivée. Je suis descendu dans la zone de départ et j'ai trouvé les jumeaux et Jake. Jake passait la matinée à courir autour de la ville dans différentes parties du parcours afin que nos douleurs et nos souffrances puissent être enregistrées sur caméra pour la postérité.

Nous nous installâmes dans notre corral et commençâmes le lent shuffle vers la ligne de départ. Quand notre temps est venu, nous avons fui dès le début et j'ai immédiatement crié pour que les jumeaux ralentissent. Après tout, cela allait prendre toute la matinée, pas besoin de se presser. Les jumeaux ont bavardé sans fin comme le font les jumeaux pendant que nous cherchions Jake et saluions la caméra. Après une vingtaine de kilomètres de course à pied dans les quartiers de Savannah, l'événement s'est finalement produit. Les roues se sont détachées. Je suppose qu'il y a vraiment quelque chose à propos de ce truc de «mur». J'ai ralenti de façon spectaculaire et Amy et Abby ont exprimé leur inquiétude concernant la douleur à leurs genoux. Il semble que tous deux souffraient du même genou. Je suppose que c'était encore cette chose jumelle. Nous avons convenu qu'ils iraient de l'avant et se mettraient de la glace sur les genoux dès qu'ils le pourraient et je finirais quand j'y arriverais enfin.

Les jumeaux ont terminé douze minutes devant moi et étaient à Forsyth Park en train de boire du champagne à mon arrivée. Oui, ils l'étaient vraiment. Un de leurs amis les a rencontrés avec le pétillant et la célébration battait son plein.

Packs de glace assortis et médailles de finition pour les jumeaux

Je m'installai sur un banc sous un magnifique vieux chêne vivant et regardai la mousse espagnole se balancer dans la brise. J'avais rempli ma promesse aux jumeaux et maintenant je savourais la sublime connaissance qu'il n'y avait plus de marathons à courir. Puis ça m'a frappé.

J'avais pris ma retraite trois mois plus tôt. Catherine, Elizabeth, Amy et Abby avaient conspiré pour m'offrir un cadeau spécial pour ma retraite. M'ont-ils acheté une montre en or et un nouveau fauteuil inclinable? Non! Ils ont acheté un Garmin Forerunner et une participation au Big Sur Marathon 2012 en Californie. J'avais un autre marathon à courir.

Note de l'auteur: En raison de blessures, l'auteur n'a pas couru le marathon Big Sur 2012 et à ce jour n'a couru aucun autre marathon. Il a cependant complété trois ultramarathons de 50 km.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Praesent tristique dictum accumsan nunc sit velit, libero nec risus tempus non